Stato nutrizionale, salute e performance fisica dello sportivo: i perchè di nutrienti e micronutrienti

  • Aprile 20, 2020
  • News

Lo stato nutrizionale da tempo è stato identificato come un fattore critico strettamente correlato con il mantenimento dello stato di salute e la prevenzione di patologie.

In particolare con stato nutrizionale ci si riferisce alla disponibilità di nutrienti da parte dell’organismo. Questo si rivela di notevole importanza per tutte le sostanze definite nutrienti, sia quindi i macronutrienti (proteine, carboidrati e grassi) che i micronutrienti (vitamine e minerali), con particolare accento sulle sostanze definite essenziali.

Perché e quali sono le sostanze essenziali per un corretto stato nutrizionale dello sportivo?

Perché queste sostanze non possono essere prodotte dall’organismo e devono quindi essere tassativamente assunte mediante l’alimentazione, tra le sostanze essenziali troviamo aminoacidi, acidi grassi, vitamine e minerali.

Tabella sostanze essenziali
Un inadeguato apporto di nutrienti essenziali è generalmente correlato a una ridotta efficienza ed efficacia dell’organismo, situazione che se protratta può evolvere in una vera e propria patologia.

Tra questi nutrienti essenziali ne esiste uno in particolare più importante degli altri?

No. Non esistono un solo nutriente essenziale più importante di altri ma si dimostrano tutti ugualmente importanti in quanto, anche se a diverse riprese, può essere messo l’accento su una o sull’altra.

Quello che si rivela fondamentale è l’equilibrio tra l’insieme di tutte queste sostanze: volendo banalizzare il concetto come un’automobile per funzionare correttamente ha bisogno di carburante, olio, fluido di raffreddamento e acidi (che consentono il funzionamento della batteria), anche l’organismo, per mostrare appieno le sue piene e complete funzionalità, ha bisogno di tutte le sostanze necessarie.

Questo concetto può essere ben capito attraverso due esempi che vi spieghiamo di seguito:

1. Come l’organismo ricava energia dai principali nutrienti?

L’organismo, per garantire la sua sopravvivenza, ha necessità di ricavare energia da nutrienti definiti appunto “nutrienti energetici”, cioè che tra le altre cose possono essere utilizzati anche per la produzione di energia. Tra questi troviamo: grassi, carboidrati e proteine.

Risulta molto interessante vedere come a partire da qualunque nutriente energetico si vada a impiegare, per portare a termine tutti i processi che permettono di utilizzarli per ottenere energia, vi sia la necessità di utilizzare vitamine del gruppo B a cui nel caso delle proteine si aggiunge la vitamina C, come è possibile vedere dalla figura 1.

 

Stato nutrizionale dello sportivo Contributo delle vitamine nell’ottenimento di energia a partire dai nutrienti
Fig. 1 – Contributo delle vitamine nell’ottenimento di energia a partire dai nutrienti.

2. Come l’organismo risponde allo stress ossidativo?

Ogni giorno l’organismo si trova a dover gestire sostanze ossidanti, derivate da processi interni (es. collaterali alla produzione di energia), dall’alimentazione (es. collaterali alla presenza di sostanze indesiderate) o dallo svolgimento di attività fisica (es. collaterali all’utilizzo di energia e alla sollecitazione delle strutture muscolo-scheletriche).

A prescindere dall’origine delle sostanze ossidanti, l’organismo risponde mediante un sistema che vede come elemento centrale una sostanza chiamata glutatione, che però una volta ossidata, ha bisogno di essere “rigenerata” o meglio ridotta da altre sostanze, che quindi si trovano ad agire come una vera e propria “catena” di sostanze che rispondono allo stress ossidativo tra cui troviamo l’acido lipoico, vitamina E, vitamina C, NADPH eccetera, come è possibile vedere nella figura 2.

Stato nutrizionale, contributo di diversi nutrienti alla catena di risposta allo stress ossidativo
Fig. 2 – Contributo di diverse sostanze alla catena di risposta allo stress ossidativo.

Ovviamente, anche in questo contesto, non avrebbe particolare senso assumere ad esempio mega dosaggi di vitamina C senza preoccuparsi di tutte le altre sostanze che intervengono nella risposta allo stress ossidativo. Per cui, emerge nuovamente il concetto di equilibrio nello stato nutrizionale come elemento alla base di una sufficiente, efficiente ed efficace capacità di risposta.

Quindi ci vuole equilibrio nello stato nutrizionale

Questi piccoli esempi dovrebbero aver chiarito come l’importanza per la piena efficienza metabolica non sia tanto l’aggiunta di una singola sostanza in quantitativi molto alti, ma piuttosto una fornitura equilibrata di tutte quelle sostanze che intervengono a diverso livello nella realizzazione di questi processi.

Come in tanti altri aspetti, anche da questo punto di vista la nostra “natura” ricerca biochimicamente l’equilibrio che porta ad una piena capacità di risposta, che metterà l’organismo in grado di sfruttare al meglio la sua capacità di risposta alle sfide di tutti i giorni, soprattutto nei periodi più difficili o impegnativi.

Dr Alexander Bertuccioli
Medico Chirurgo, Biologo Nutrizionista
Perfezionato in Nutrizione in Condizioni Fisiologiche - www.synalab.it
Professore (a.c.) - Scienze e tecniche dietetiche applicate
Professore (a.c.) - Laboratorio di valutazione antropometrica
Dipartimento di Scienze Biomolecolari - DISB - Scuola di Scienze Biomediche, Università degli Studi di Urbino "Carlo Bo" - www.uniurb.it
ESNS Fellows - esns.academy
Comitato scientifico Associazione Italiana Fitness e Medicina - AIFeM - www.aifem.it
Comitato scientifico Federazione Italiana Fitness - FIF - www.fif.it

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